DJing früher und heute

Dieser Text ist ursprünglich erschienen im ersten Printmagazin des Circus Homo Novus, welches auf der Party in der Theaterkapelle releast und unter die Leute gebracht wurde. Weitere Informationen zum Magazin und den Aktivitäten des Circus gibt’s hier und die DJ-Sets von der Party dort.

EINS

Mein Großvater war vielleicht so etwas wie ein Vorläufer des heutigen DJs: im Auftrag der Telefunken GmbH, die damals neben der Entwicklung und dem Verkauf von Unterhaltungselektronik auch einen Musikverlag ihr Eigen nannte, fuhr er in den 50er und 60er Jahrern zu süddeutschen Elektrofachhändlern und spielte ihnen Schelllackplatten aus seinem Musterkoffer vor. Das Ziel war natürlich, Schallplatten von Heinz Erhard bis Su Kramer aus dem Telefunken eigenen Sortiment in die Regale der Händler und sie von dort aus direkt an den Mann (respektive an die Frau) zu bringen. Die Auswahl der Platten, die er damals in seinem Koffer mit sich führte, dürfte allerdings nicht von ihm selbst getroffen worden sein, sondern vielmehr von seinen Vorgesetzten. Heute würde man vermutlich sagen, mein Großvater war im Auftrag der Promotion – quasi als Handlungsreisender oder Vertreter des Verlags – unterwegs, um neue Kundenkontakte zu gewinnen und alte zu pflegen.

ZWEI

Zu etwa der gleichen Zeit begannen die ersten Schallplattenunterhalter in Jamaica mit ihrem mobilen Soundsystem von einem Dance (jamaikanisch für Party) zum nächsten zu ziehen und das Publikum mit aktuellen Dubplates (exklusive Schelllackplatten in geringer Stückzahl) zu erfreuen. Um die Zuhörer zu animieren, sangen oder reimten viele von ihnen auf die Musik; außerdem moderierten sie die aufgelegten Stücke gekonnt an. Ziel war es auch hier, die Lieder, oft neu besungene Versionen von Instrumentalstücken (sogenannte Riddims), beim Publikum zu testen, bekannt zu machen und so das allgemeine Interesse zu wecken. Die Typen hinter dem Plattenspieler nannten sich Selectas, weil sie selbst ihre Musik aus ihrem Fundus an Material aussuchten und in einem mehr oder weniger kunstvollen Mix aneinanderreihten. Der promotionale Charakter des Auflegens vor verschiedenen Publika blieb dabei – ähnlich wie bei meinem Großvater –  erhalten, lediglich der Kompetenzrahmen erweiterte sich.

DREI

Bis zur Erfindung des Crossfaders, dem vertikalen Schieberegler am Mischpult, und der dadurch möglich gewordenen Überblendung von Songs von zwei Plattenspielern war man in der Regel mit nur einem einzigen Abspielgerät ausgestattet. Die Praktik der Anmoderation wurde übernommen von den amerikanischen Radio-DJs aus den 30er und 40er Jahren und diente quasi als verbales Scharnier, um das Ende des einen Liedes mit dem Anfang des anderen kontextuell zu verbinden und den Übergang so weich als möglich zu gestalten. In der DDR war die seit den 70er Jahren eingeführte Ausbildung von Schallplattenunterhaltern (kurz: SPU) Staatsangelegenheit, die politisch linientreue Anmoderation und natürlich die Auswahl der Songs dabei obligatorisch.

VIER

Die Kunst des DJings, zwei Songs gleichzeitig, nahtlos und damit kunstvoll ineinander zu mischen, wurde schließlich erst im New York der 70er Jahre von Kool DJ Herc so richtig konzipiert. Auf den Blockparties in der südlichen Bronx erkannte er, wie das Publikum bei bestimmten Abschnitten der aufgelegten Lieder besonders euphorisch reagierte. Das Problem war bloß, das jene Abschnitte meist nur sehr kurze Rhythmuspassagen mit Schlagzeug und Basslauf waren, die als vier- oder achttaktiges “Füllmaterial” der Songs gedacht und entsprechend schnell zu Ende waren. Um dem Wunsch des Publikums nach Ausdehnung dieser sogenannten Breaks nachzukommen, verlängerte Kool DJ Herc sie künstlich, indem er ein zweites Exemplar der Platte auf einem zweiten Plattenspieler an der entsprechenden Stelle abspielte und während dessen die erste Platte per Hand wieder zum Anfang der Breaks-Passage zurückspulte. Mit Hilfe des Crossfaders, dessen Erfindung ebenfalls ihm nachgesagt wird, blendete Kool DJ Herc seine Rückspulgeräusche einfach aus und schuf damit als Erster eine kontinuierliche, theoretisch unendliche Verlängerung der Breaks. Die Anmoderationen wurden unwichtiger, die Techniken unbemerkter Überblendungen hingegen immer ausgefeilter.

FÜNF

Tom Moulton, Discoproduzent der mittleren und späten 70er Jahre, machte die gleiche Beobachtung wie Kool DJ Herc, doch war seine Reaktion von der anderen Seite her gedacht: statt die begehrten Breaks umständlich von Hand live aneinander zu reihen, um ein musikalisches Kontinuum herzustellen, schuf er als Produzent nun Musikstücke, die von vornherein auf dem Grundgerüst jener beliebten Rhythmuspassagen aufbauten, ja sie explizit zum Thema machten. Diese im Studio mit Intros und Outros speziell für DJs angefertigten Stücke konnten durch Angleichung der Tempi nun noch einfacher miteinander gemischt werden als zuvor. Die Stücke enthielten gleichsam einen linearen Spannungsaufbau zur Euphorisierung des Publikums und waren von Moulton mehrschichtig abgemischt, um ein Maximum an Klangergebnis zu erreichen. Um der veränderten Länge der Stücke, die nun nicht mehr vier sondern gerne zwölf Minuten betrug, und ihrer neuen klanglichen Qualität Rechnung zu tragen, wurde zudem von Moulton mit der 12”-Single ein neues Format eingeführt , die als DJ-Medium viele Jahre lang das Nonplusultra bildete.

SECHS

Nun, die Art des Auflegens befindet sich seit ihrem Beginn in ständiger Veränderung. Und doch gelten zur Verortung in der sozialen Hackordnung der DJs immer noch zwei klassische Kriterien als entscheidend: Form und Inhalt. Form, verstanden als gelungen angewandte Technik der kunstvollen Übergänge zwischen den Titeln ist quasi die Grundvoraussetzung, um sich ein paar Props hinter den Plattentellern zu verdienen. Die Auswahl der Musikstücke ist die inhaltliche Ausfüllung dieser Form, die an die Technik anschließende Möglichkeit zur musikalischen Profilierung. Betrachtet man beide Aspekte historisch, so fällt auf, dass eine Erfüllung dieser beiden Anforderungen dabei immer leichter wurde. Einerseits wurden in den letzten 20 Jahren die Gerätschaften zum Auflegen kontinuierlich besser, einfacher, günstiger und das Angebot an Plattenspielern, Mischpulten und Zubehör reichhaltiger – andererseits verniedlichte sich im Zuge der Digitalisierung und ständigen Verfügbarkeit von Musik die Auswahl der Titel von einem mühsamen Abgrasen von Plattenläden hin zu einer simplen Internetrecherche.

SIEBEN

Sogar das eigentliche Kunststück, nämlich eine bewusst ausgewählte Selektion von Stücken in einen fließenden Mix zu bringen, ist heute keine Fertigkeit mehr, die man sich zu Hause hart erarbeiten und für den Clubeinsatz erproben muss. DJ-Software wie Traktor erledigt das Angleichen und Ineinandermixen für einen mit, man braucht nur noch seine Playlist zusammenstellen und die Tracks nacheinander abfeuern. Ganz kulturpessimistisch betrachtet drängt sich einem die Frage auf, wie groß hier eigentlich noch der Bezug zum ursprünglichen Auflegen und Mischen von Platten sein soll? Ist er überhaupt noch vorhanden? Gut, die Konkurrenz unter DJs ist so groß wie noch nie. Und der Zugang zu exklusivem Promomaterial dabei so schwer wie immer. Mit etwas Glück schafft man als DJ den Sprung vom belächelten Anfänger in den soliden Mittelbau einer  Residency oder einer vergleichbaren, anerkannten Tätigkeit. Spätestens dann muss die eigene Selektion in Kombination mit einer perfekt sitzenden Technik einen eigenen Stil ergeben, der genug Alleinstellungsmerkmale aufweist, um wenigstens im Haifischbecken bleiben zu können. Irgendwie komisch: Auflegen ist so einfach und gleichermaßen so schwer wie nie.

3 thoughts on “DJing früher und heute

  1. „Spätestens dann muss die eigene Selektion in Kombination mit einer perfekt sitzenden Technik …“

    na ja, das ist schon sehr wohlwollend ausgedrückt. schaut und vor allem hört man sich z.b. die berliner dj-szene an, sind doch viele austauschbar. 75 % von ihnen haben weder eine eigene, unverwechselbare technik anzubieten (wie auch mit traktor), noch ist ihre selection besonders ausgefeilt. trotzdem sieht man sie jede woche in irgendeinem club das publikum zu tode langweilen. da sind wohl andere kriterien entscheidend,. z.b. werden gern dj`s eingeladen, die es trotz ihrer eher mittelmäßigen bis schwachen performance geschafft haben, viele FB -freunde zu „adden“.

  2. entscheidend ist doch immer noch die musik, oder besser gesagt: was der dj auflegt. hat er eine gesunde zusammenstellung und es trifft einfach auf die besucher zu, dann hat er ja wohl alles richtig gemacht. egal, welche technik er einsetzt.

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